上大学选什么专业一直是一件花时间反复思考的事情,许多人担心选择的专业以后不好就业,也有很多同学发现选择的专业并非自己所爱。有调查显示,50%的大学生没有决定好未来的就业方向,75%的大学生至少会转一次专业。美国大学的CO-OP(Cooperative Education)带薪实习项目就是以就业为导向,帮助学生选择理想的专业,并且让学生不用担心毕业之后的去向。

辛辛那提大学(University of Cincinnati)

美国的带薪实习项目起源于辛辛那提大学(1906年),之后被美国的众多大学和四十多个国家彷效。在带薪实习课程中,学生在工作岗位上将所学理论知识应用到实践中,而工作带来的挑战和问题又促进学生进一步加深理论学习。这种学习期间的带薪工作实践,为学生毕业后的就业提供了绝佳的机会,学生也在学习期间很好地了解本专业未来的职业发展状况,同时获得将来就业的必要信息。进行co-op的学生,在五年中学习与工作交替进行,总计一年到一年半带薪工作,人均收入为三到五万美金。

截止2013年,辛辛那提大学的带薪实习课程在全美排名第四,有一千五百家企业与辛辛那提大学合作,包括联邦银行(US bank)、世界银(World Bank) 、大美洲保险(Great American Insurance)、英特尔(Intel)、苹果(Apple)、微软(Microsoft)、戴尔(Dell)、萨 (SAP)、甲骨文(Oracle)、保洁(Procter & Gamble)、通用电气(General Electric)、英国石油(BP)、丰田(Toyota)、耐克(Nike)、阿迪达斯(Adidas)、德尔塔航空(Delta)等。

辛辛那提大学成立于1819年,是美国第二古老的公立学府。普林斯顿评论评选辛辛那提大学为中西部最好的公立大学。与凯斯西储大学和俄亥俄州立大学齐名,在全美公立研究型大学中排名第25位,在世界2500所着名研究型大学中名列前5%,辛辛那提大学的职业规划中心荣登全国榜首。

东北大学(Northeastern University)

东北大学是美国发展最快速的大学之一。学校在基础设施建设投入相当多的财力,比如修建能看到波士顿全景的宿舍,艺术学院,科研中心,娱乐设施等。学校不断在扩充教师队伍,提供更多的课程(特别是在文科方面)。东北大学一直以来注重教学与实际相结合,早在100多年前就有了CO-OP,加入这个项目的学生除了在校修读专业课程之外,还可以进入公司工作。许多学生在Goldman Sachs, Microsoft, Apple, EMC和财富500强的企业裡面工作。

需要指出的是,与一般的实习不同,CO-OP提供的工作项目为全职带薪,工作时间很长,最多可达到18个月左右,每週工作35-40个小时。工作地点遍布美国,甚至全世界各地。带薪实习赚的钱,每年可以帮助学生节省多达3万美元。

参加CO-OP的学生需要先选修一门该课程,一般在大二的第二个学期开始第一次CO-OP。项目有四年的,也有五年的。四年的项目可以有两次CO-OP的机会,而五年的项目可以有三次实践机会。东北大学专门为CO-OP的学生配备了一名提供选专业的学术导师,一位负责与实习公司协调的人员,甚至还会有一名国际实习项目的谘询顾问。

在实习项目结束后,学校会组织大家进行反思回顾,探究如何将实践经验更好地与课堂理论结合起来。学生有机会参与公司会议,员工讨论,或是一对一地和CO-OP顾问见面,进行深层次的思考。
CO-OP为学生与雇主之间搭建了紧密的桥樑,在读大学生可以利用此机会建立人脉关係,一方面把校园裡所学习的理论知识应用到实践当中,一方面积累工作经验为将来的职业道路打基础。东北大学官网的数据显示,参与CO-OP项目的近三分之二的学生在毕业之后顺利地进入了实习公司。

德雷塞尔大学(Drexel University)

德雷塞尔大学,坐落于美国宾夕法尼亚州的最大的城市费城,是美国一所四年制私立大学。它所开设的专业几乎涵盖了所有学术领域,其中商科和工程学为最优,工程科係经国立科学基金会任命为国家模范学校。德雷塞尔大学成立于1891年,是美国一级国家级大学。
《USNEW》2014年排名全美86位,世界排名134位。

据《耶鲁大学日报大学指南》指出,德雷塞尔大学以学习与实习并重的合作教育(co-operative education)驰名全美,与工商业界有长期联繫的传统,使得课程设置与雇主的要求密切结合,学校教育与学生就业之间建立了良好的联繫。学生除了第一和第五年要上三个为期十週的学期授课外,第二、三、四年都是念半年书,工作半年,周而复始,三年都是如此。学生每年大约可赚17,000美元,在工作中又可以决定将来投身哪一行业。

除了以上介绍的三所高校之外,开设有CO-OP项目的美国大学还有温特沃斯理工学院(Wentworth Institute of Technology),史蒂文斯 工学院(Stevens Institute of Technology),罗切斯特理工学院(Rochester Institute of Technology) 等等。